《全面啟動》情節成真!強植假記憶 鼠腦實驗成功

http://www.libertytimes.com.tw/2013/new/jul/27/today-int1.htm

〔編譯魏國金/綜合外電報導〕美國麻省理工學院的科學家成功的將虛假記憶植入老鼠腦中,使老鼠回憶起根本未曾發生的痛苦事件。專家指出,這項研究可望有助於創傷後壓力症候群的治療,並提醒司法人員大腦記憶的不可靠,降低使無辜人入罪的謬誤目擊指證的發生。

這項操控老鼠記憶的研究成果發表在「科學」期刊上,主要撰文者利根川進(Susumu Tonegawa)指出,研究方法涉及辨識出在記憶形成過程中,物理上與化學上發生改變的腦細胞,這些細胞稱為印痕(engram)。

這位一九八七年諾貝爾醫學獎得主說︰「無論是虛假或真實的記憶,記憶底下的大腦神經機制是相同的。我們的試驗提供了虛實記憶可在記憶印痕層面上探究的第一個動物模式。」

以光當開關 刺激腦神經元

該實驗的第一步是標定出鼠腦中特定記憶的腦細胞,並藉由光刺激,迫使相關神經元活絡,進而引發出記憶。在這項研究中,研究人員人為刺激神經元,而使現實中、本質上毫不相干的事件與環境關聯一起,進而植入一個新而不實的記憶。

研究人員使用光電遺傳學技術,也就是以光來開關動物的個別腦細胞活動,在實驗中,光纖將光傳導入老鼠的海馬迴,腦中海馬迴區域在形成新記憶上扮演關鍵角色。

研究人員先將老鼠放在安寧的環境A盒,當老鼠探索環境時,牠們的記憶細胞以「光敏感通道蛋白」(channelrhodopsin)標定出來。翌日,研究人員將老鼠放在環境大為不同的B盒,一會兒後對老鼠腿部施以輕微電擊,同時以光活化編號A盒記憶的細胞。

第三天老鼠被放回A盒,結果牠們因害怕而戰慄,即使牠們未曾在A盒內遭電擊,這顯示不實的記憶已然啟動。參與該研究的神經科學家拉米瑞茲說︰「如果老鼠有好萊塢,這將是牠們的『全面啟動』(Inception)。」這部二○一○年的電影是虛實難辨的夢中夢鉅片。

研究人員也發現,不實記憶能刺激大腦其他部分,比如杏仁核的神經活動,杏仁核是腦中的恐懼中樞。

共同撰文者劉旭指出,對動物而言,虛假記憶如同真實記憶,因此,知道如何開啟虛假記憶或許也能幫助學界瞭解如何關閉或刪除不好的記憶。

人腦植入還很難辦到

雖然要在人腦植入記憶在可預見的未來還很難辦到,但該研究還是不禁讓人擔心,有朝一日在法庭上,不實的指證恐毀掉無辜者的人生。

利根川進指出,該研究顯示,心中抱持的認定或許是錯誤的關聯而非真實的發生。「我希望未來的研究能進一步讓司法人員與專家警覺,我們的記憶是如何的不可信賴。」

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