正念禪修竟然改變了大腦本身的物理結構

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  --- (英國)Mark Williams 、 DannyPenman

  
    有人可能表現為快樂性格,有人則表現為悲傷性格。生活中一些重大事故,比如親人去世或者彩票中獎,可能明顯改變人們情緒,甚至可以持續很多周或者許多月。 但是,一般認為我們都有一個永恆的固定點,我們的情緒總要返回這個預先設定的狀態。人們還認為,這個情緒的固定狀態是根置在我們的基因之中的,或者在兒童 時期便牢牢地固定下來了。說的更通俗一點,有些人天生是樂天派,有些則不是。

 
然而,幾年前,威斯康辛大學的理查德-戴偉勝博士(Richard Davidson)和馬薩諸塞大學醫學院的喬-卡巴金博士徹底改變了這一認識。他們發現,正念禪修可以讓人們的情緒調節器拉回情感固定點。他們的研究指出了一種前所未有的可能性,我們可以永遠地改善自己內在的幸福狀態。

 

   這一發現是基礎源自戴偉勝(Richard Davidson)博士的研究,他通過在頭部安裝活動監視傳感器或者一個fMRI大腦掃瞄儀,來觀察大腦不同部分的電流活動,確定或(測量)一個人的快樂指數。
 
 

  博士發現,當人們情緒低落的時候,包括憤怒、焦慮、壓抑,大腦中的一個叫做右前額葉皮層的部分就會比大腦左側相同區域亮度更高。當人們處於積極情緒的時 候,包括快樂、熱情、充滿活力,大腦左前額葉皮層就會比右側相應區域亮度更高。基於這一發現,戴偉勝博士根據大腦左右前額頁皮層電力活動的比值發明了: 「情緒指數」。

 
這個比值可以很高的精確度預測你的日常情緒。戴偉勝和卡巴金決定進一步的拓展自己的研究範圍,觀察正念禪修對一群生物科技工作人員的情緒調節的作用。為此這些工作人員接受了8周的正念訓練。然後,出現了非常奇妙的效果。
 

  他們不僅變得更加快樂,不在焦慮,更有活力,工作更加投入,而且大腦的情緒指數指向左側快樂皮層區域。更難以置信的是,當他們置身於緩慢壓抑的音樂環境 時,或者回憶起過去讓他們感到哀傷的記憶時,他們大腦的情緒指數仍然指向左側快樂皮層區域。他們並沒有試圖驅趕這種哀傷或者將其當做敵人予以打擊,而是看 成一種可以接近、探索和當朋友的東西。顯然,正念禪修不僅有利於提高全面的幸福感(或降低壓力水平),而且也反映出他們的大腦的確在起作用。這表明,正念 對於大腦能夠產生極其深刻的正面影響。


  正念禪修產生的另外一個另人意想不到的好處是,這些工作人員的免疫系統大大的增強了。研究者給參加培訓的學員注射了一針流感疫苗,然後檢測了他們體內產生的免疫抗體,那些情緒指數最高的學員的免疫系統強化程度也最大。
 

  但是接下來又發生了更有意思的事情。馬薩諸塞州總醫院的薩拉-拉扎而博士(Sarah lazar)發現,隨著人們繼續進行了幾年的正念禪修後,這些積極變化竟然改變了大腦本身的物理結構。


 
這意味著,時間長的正念禪修者,你會更有快樂而不是憂傷,生活變得更加輕鬆愜意自在而不是憤怒或表現出攻擊性,更加充滿活力而不是疲勞和雜亂無章。禪修讓大腦變化在一個叫做腦島的皮層最為明顯,這個地方可是控制著對人類具有核心意義的眾多特徵。

 

  慈悲心、大愛、博愛---利用大腦影像技術進行的科學研究發現,腦島通過正念禪修得以強化。這一發現具有極其重要的意義。因為這個地方能夠以非常真實和直接的方式傳遞情感共鳴。伴隨著它出現的是真正的同情,真正的憐愛。禪修不僅可以強化這一個區域,還可以促使它發育和擴展。

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作者--馬克·威廉姆斯(Mark Williams),牛津大學臨床心理學教授,牛津正念研究中心(Oxford MindfulnessCenter)的創始人,正念領域世界頂級研究專家之一。 MBCT(正念認知療法)成功地結協助了無數人脫離抑鬱症和自殺傾向。   
   
   ---丹尼·彭曼(DannyPenman),生物化學博士,《每日郵報》專欄作者、評論家,曾任職於《獨立報》和BBC英國廣播公司。他幫助馬克·威廉姆斯完成了這部有關正念禪修的重要著作。



編者按:這篇文章提供了一個很好的考量,行者修行了若干時間,回顧自己是否更快樂了,是否更包容了,是否慈悲心自然增長了,是否攻擊性情緒自然減少甚至幾乎沒有了,回看過去發在網上充滿嗔意的攻擊性文字,是否覺得可笑。

    請注意:這些情緒變化應該是自然達成的,而非刻意遮蓋掩飾的。通過這些可以大概地檢測一下自己的修行方法掌握的對否?是真正的改變了你的身心結構還是只是停留在名相的邏輯推理和記憶理解上?)

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